X-Games: Moottorikelkka-freestyle – painovoimaa uhmaten

Moni on jo nähnyt tämän: Freestyle-moottorikelkkailua aitoon motocross-tyyliin – dramaattinen ja näyttävä moottoriurheilulaji, joka on vahvasti nostanut viime vuosina päätään ja suosiotaan. Laji on takuulla yksi näyttävimmistä ja hurjimman näköisistä uusista suuntauksista moottoriurheilun puolella – samalla se on myös yksi vaarallisimmista.

Yhdysvalloissa järjestettyjen Winter X Games –talvikisojen joukossa on perinteisempien lumilautailun ja laskettelulajien lisäksi nähty myös vauhdikasta moottoriurheilua talvisissa puitteissa, freestyle-moottorikelkkojen kisatessa motocross-pyörien tyyliin kumpareisilla ja mutkikkailla lumiradoilla. Moottorikelkat ovat olleet X-Games -kisoissa virallisesti mukana vuodesta 2008 lähtien, ja laji on jo hyvää vauhtia vakiinnuttamassa paikkaansa muiden joukossa. Vastoinkäymisiltä ei kuitenkaan ole voitu välttyä, lajin yhden vakavan erityispiirteen johdosta: sen loukkaantumislukemat ovat olleet korkeat alusta lähtien. Myöskään kuolemantapauksilta ei ole voitu välttyä, viime vuoden X Games –kisojen yhteydessä sattuneen 25-vuotiaan Caleb Mooren menehdyttyä kesken kisojen, nuoren ja menestyneen, mutta tuolla kerralla epäonnisen kisaajan kaaduttua rajusti tekemänsä hypyn jälkeen ja jäätyään samalla oman kelkkansa alle.

Onnettomuuden jälkeen koko lajin jatkuvuus oli hetken jopa vaakalaudalla. Monien eri vaiheiden ja useiden turvallisuutta parantavien muutosten jälkeen vuoden 2014 Winter X Games –kisat lopulta käytiin jälleen freestyle-kelkkojen ollessa kisojen yksi lajeista. Vaarallisuus ja rajoilla kulkeminen kiehtoo aina ihmisiä – ja lajin ääreen onkin vuosien varrella kertynyt aina vain enemmän moottorikelkkaharrastajia ja uusia kilpailijoita.

Freestyle moottorikelkoilla tulee olemaan varmuudella yksi nousevista moottoriurheilun talvilajeista. Varmaa on, että Yhdysvaltojen X Games –tyyliin toteutettuja moottorikelkkakisoja tullaan järjestämään ja näkemään jatkossa kasvavassa määrin myös muuallakin, ja muutenkin kuin vain erityisinä näytösnumeroina talvitapahtumissa ja lomakeskuksissa. Kasvava määrä motocross-harrastajia näkee ja kokee varmuudella suurta houkutusta lähteä uhmaamaan painovoimaa lumikelkan selässä talvisille lumiradoille, lajin vaarallisuudesta huolimattakin – tai osittain jopa juuri sen johdosta.